¿Cómo funciona la antorcha de plasma?

El sistema de calentamiento de unidades de colada basado en la tecnología del plasma térmico de alta potencia, consiste en aprovechar el calor de un arco de plasma que se produce como consecuencia de la ionización del gas plasmágeno entre un electrodo de grafito (el cátodo) y el baño metálico, que está eléctricamente conectado a otro electrodo (denominado ánodo). La corriente atraviesa el gas ionizándolo, pudiéndose alcanzar en el núcleo del arco temperaturas superiores a los 10.000ºC. La generación del plasma se logra provocando una diferencia de potencial entre los dos electrodos, de modo que se produzca una reacción en cadena que ionice el gas plasmágeno dando origen al arco de plasma.

El calentamiento del metal debido al jet de plasma en el canal de colada se produce de tres maneras diferentes: mediante conducción por el paso de la corriente del arco eléctrico a través del metal fundido, por radiación del jet de plasma a la superficie del metal y, finalmente, por convección del gas ionizado que se utiliza tanto para cebar el arco como para presurizar la cámara. El control de las condiciones necesarias mediante la combinación adecuada de los sistemas de transferencia, proporcionará el rendimiento energético óptimo en cada situación.